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暮らしのエッセイ

日本へ移住と、その理由。

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(意外にもランドセルが様になっている)

実家の北九州で暮らし始めて、はや1ヶ月。
子供の学校の手続きや、子供たちが日本の暮らしに慣れることなどで、あっという間に時が過ぎていった。

私が日本に移住を決めた理由や心境を、まとまらない文章になるだろうが、少しここに綴ろうと思う。

いろんな理由が混ざり合って決めた今回の移住。
その中の理由の一つに、人との出逢いがある。2年に一度日本に一時帰国するたびに、同じような価値観を持つ人や、考え方をする人、素敵な人たちに出会い続け、正直とても刺激を受けた。私の暮らすトランスカイは南アの中でも田舎であるので、全くいなくはないのだが、なかなか同じような価値観を持つ人と出逢うことがない。何か物作りをしている友達も遠くの街にはいるものの、年に一度くらいしか会うことはない。

そして私の地球アート雑貨シソドワの活動も、南アではなかなか芽が出ず、ここ数年は日本での販売が中心となっていた。せっかく作品を作っても販売する機会がないのは、次の作品に繋がらず、日本でいつかチャレンジしてみたいと感じるようになっていたのだ。

もう一つの理由に、質素な暮らしを好んでいるものの、子供の成長に連れて、経済的なこともやはり考えなければならなくなってきたということがあった。南アフリカではお金を出せばいい教育を受けさせられるものの、そうでなければ教育レベルはかなり低く、小学校一年生を終えた長男がまだ読み書きさえも教えてもらっていないことに不安を覚えていた。教育ママになるつもりはないのだが、やはり子供の未来を心配してしまう。この子たちには、国境を越えて自由に物事を考えてもらいたい気持ちと、このままではそのチャンスを子供たちに与えることができないのではないかという不安があったのだ。

このまま南アフリカで教育を受けるのか、日本の学校に移すのか。。。。家族会議には、ちょくちょくこのような内容が上がった。移すのであれば小学校二年生の今がラストチャンスのようにも思えた。それ以降であれば、本人がとても努力しなければいけないだろう。4月の始業式に合わせるために、バタバタとした帰国となってしまった。

日本で子供を育てることと、南アフリカで子供を育てることは、その環境に極端な違いがあった。どちらが良いというわけではない。

教育、医療、モラルでは日本の方が圧倒的に南アフリカより安心できる(いい教育と医療は富裕層のみの特権である)。
しかし南アフリカ人は平均的に子供好きで、社会全体が子供に優しくおおらかである。そして近所にたくさん子供がいるので、子供が勝手に子供の社会を作り育つ面では、子供にとってはとてもいい環境だと言える。コサ族は子供の個性にも寛容だ。

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(トランスカイの海岸線を旅した時の一枚。南アフリカは自然の中に人間が暮らしている。)




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"一本の鷹の羽根"とマタジーとの再会〜南ア ワイルドコースト ハイキングの旅(2)〜

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ブルングラを出発した私たちは、「ルバンジ」という海岸沿いの宿を目指して歩いた。この宿で私はソウルメイトのマタジーと会うことになっていた。彼女は薬草などを扱いシャーマンの修行をしている。

彼女は私が日本へ行く前に、彼女の暮らすホクスバックからトランスカイまで会いに来てくれたのだ。私たちがブルングラへ発つまでウムタタの我が家に泊まっていたマタジーと別れ、この宿で落ち合うことになっていた。

《マタジーの記事》
南アの神秘の森へ スーパームーンの旅《上編》
南アの神秘の森へ スーパームーンの旅《下編》


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ジュッダと子供たちと私は、海岸沿いやコサ族の村々を歩き、ルバンジを目指す。

海岸を歩いていると一本の羽根が落ちていた。何かに惹きつけられたように、その羽根を拾い着いた砂を払う。大きな羽根。鷹かトンビの羽根だろう・・・。

私はその羽根をサナにあげた。その瞬間サナが私の目を見て、「これはマタジーへのプレゼントだよ」と言った。そして彼は自分の髪に刺し、スイスイと歩き始めたのである。私は何も言わずに彼の後を歩き出した。

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(サナの頭には鷹の羽根。)


ルバンジに着いた時、マタジーは笑顔で私たちを迎えてくれた。ルバンジの宿はオーナーの二人が手作りで作った宿で、今も建設中であった。それでも十分素敵な宿であった。

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南アフリカの秘境 ワイルドコースト(トランスカイ)ハイキングの旅

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トランスカイ地方にはワイルドコーストという、南アフリカの秘境だと言われている、景色の美しい海岸線がある。その海岸線沿いをセコの弟でもあり、私の気の知れた友人でもあるジュッダと子供二人を連れてハイキングの旅に出た。ジュッダが日本に暮らしを移す私たちのために、プレゼントしてくれた旅となった。

子供たちもジュッダが大好きなので、大喜び。

-------コサ族豆知識------
コサ族ではお父さんの兄弟はみんな”お父さん”である。厳密に言えばお父さんのお兄さんはTato mdala(大きなお父さん)で弟はTato mncici(小さいお父さん)となり、兄弟の子供は自分の子供だと捉えている。その逆にお母さんの姉妹は全てお母さんとなる。
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その中でも僻地なのがブルングラ村。私たちの旅はここから始まった。ヒッチハイクと乗合タクシーで私の住むウムタタからブルングラ村を目指す。(曜日によっては観光客用のシャトルが出ている)

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(乗合タクシーは人と荷物でぎゅーぎゅーすぎて、お尻がカチコチになる。かなりのタフな体験だ。この交通機関で行くと宿が一泊タダになる。)



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豊かな暮らしを考えるトークライブ・ 2017年日本滞在記(3)

今年の日本の冬はとっても寒かったと聞く。寒いのが苦手な私は、話を聞いただけで、肩が縮こまる。
皆様、風邪などひいておりませんか。
南アフリカといえば、今は真夏。トランスカイは内陸気候なので寒暖の差が激しく、真夏でも朝晩は涼しい。

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(庭に咲くマリーゴールド)

年が変わると昨年の夏、日本に滞在したのが随分と前のように感じる。
2017年の日本滞在記を2018年になって執筆するという、なんともアフリカンタイムなことである。
昨年の7週間の日本滞在、たくさんの人と再会し、いろんな人と出逢うチャンスを得ることができた。

帰国ツアーの一環であった参加型トークライブは「豊かな暮らしを考える」というテーマで行ったので、たくさんの方々といろんな考え方をシェアすることができた。それは私が旅を始めて、そしてアフリカに移住して、日常的に意識しているテーマでもある。それを集まってくれた方々とシェアできたら、との願いが込められていた。



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《新コーナー スタート!》Happiness starts with you 〜イラスト集〜

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